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Une histoire d’entraide

Safety pour l’équipe des Saints de la Nouvelle-Orléans (2000-2008), Steve est une icône pour les fans et pour les habitants de la ville. Au cours du premier match des Saints au Superdome après l’ouragan Katrina, Steve a intercepté un dégagement dans une action qui s’est soldée par un touchdown des Saints. Ce moment est devenu un symbole de la renaissance et de la résistance de la ville de la Nouvelle-Orléans. Et ce ne serait pas la dernière fois que Steve allait montrer le potentiel extraordinaire qu’il y a en chacun de nous.

En 2011, Steve a reçu le verdict : il était atteint de SLA. Cette maladie est diagnostiquée chez un nouveau patient toutes les 90 secondes. Seuls 10 % des personnes atteintes survivent plus de 10 ans, et la plupart décèdent dans les 2 à 5 ans après le début de la maladie.

Plutôt que de s’avouer vaincu à l’annonce du diagnostic, Steve s’est donné pour mission d’encourager les patients atteints de SLA à non seulement vivre avec la maladie, mais à profiter de leur vie. Avec son épouse Michel, ils ont créé Team Gleason, une association à but non lucratif qui met la technologie, les équipements et les services dernier cri à disposition des personnes atteintes de maladies ou de lésions neuromusculaires.

Aujourd’hui, les personnes atteintes de SLA vivent de façon plus indépendante à la Team Gleason House for Innovative Living à la Nouvelle-Orléans. Team Gleason aide également des centaines de personnes à raconter leurs aventures – des aventures qu’ils ne pensaient jamais pouvoir vivre. Ces documentaires sensibilisent aux effets dévastateurs de la SLA et encouragent la recherche de traitements pour mettre fin à la maladie.

L’un de ces documentaires est celui de Steve, présenté au festival du film de Sundance. Steve l’avait entamé comme un autoportrait pour son fils Rivers. C’est devenu l’histoire poignante et puissante d’un père qui veut être là pour son fils bien après sa mort. Dans ce processus visant à immortaliser des leçons de vie pour son fils, il est devenu un exemple de courage, de compassion et de dévouement à la paternité qui font de Steve un véritable HÉROS à nos yeux.

Steve, qui a déjà tant fait pour les autres, a encore beaucoup à faire pendant le temps qui lui reste.

Envie de vous engager ? Rendez-vous sur http://www.teamgleason.org/

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