Hace poco mantuvimos una charla con Sachi Cunningham, la directora de un documental de surf y grandes olas protagonizado enteramente por mujeres: "SheChange". Sachi es una cineasta con una amplia trayectoria. En su último proyecto se pone delante de algunas de las olas más grandes del planeta. El documental, filmado en formato de largometraje, se adentra en el mundo del surf femenino de grandes olas y en la lucha por la igualdad en uno de los deportes más peligrosos.

Aunque Sachi no aparece surfeando estas olas gigantes, sin duda tiene toda nuestra admiración por filmar en primera línea y por enfrentarse a la madre naturaleza para obtener la toma perfecta. Hemos compartido un rato con la mujer que estaba detrás del objetivo para obtener la primicia de SheChange.

GoPro: Antes de que hablemos de SheChange, ¿puedes hablarnos un poco de ti y de tu proceso hasta convertirte en cineasta?

Sachi Cunningham: Empecé a trabajar en cine desde mis primeras prácticas como asistente de cámara en un canal de televisión público en Pittsburgh cuando aún estaba en secundaria, hace casi 30 años. Trabajé en largometrajes y en producciones comerciales en Los Ángeles y Nueva York, como ayudante de Demi Moore y del director Barry Levinson, y en diferentes trabajos de producción en set, en desarrollo y en posproducción. Fui a la Universidad de California en Berkeley para estudiar dirección documental. Después trabajé en Frontline de PBS y en Los Ángeles Times, donde produje, rodé y edité más de 200 cortos.

Hoy día sigo trabajando por mi cuenta. He sido directora, productora, editora y fotógrafa de diferentes documentales y películas comerciales mientras enseño periodismo multimedia como profesora titular en la Universidad Estatal de San Francisco. El trabajo en la enseñanza me permite concentrarme en proyectos apasionantes como SheChange.

GP: SheChange va sobre mujeres que se inician en el deporte del surf de grandes olas. ¿Podrías contarnos un poco más sobre el documental y sobre la historia de las mujeres que practican este deporte?

SC: El documental sigue a cuatro de las mejores surfistas de grandes olas del mundo: la dos veces campeona del mundo de grandes olas Paige Alms de Maui, la ganadora del premio XXL "Barrel of the Year" Keala Kennelly de Oahu, la ganadora del premio XXL Women's Performance of the Year Andrea Möller de Maui, y la campeona de la Nelscott Reef y de la Copa Puerto Escondido Bianca Valenti de San Francisco. Estas deportistas formaron el Comité para la equidad en el surf femenino junto con la comisionada del puerto de San Mateo Sabrina Brennan y la abogada Karen Tynan. Fueron ellas las que propusieron que las mujeres pudieran participar en la competición de Mavericks y que lo hicieran con igual salario.

Ha sido un recorrido de cuatro años que culminó el pasado otoño cuando la Liga Mundial de Surf (WSL) anunció que no solo habría dos rondas femeninas en el concurso, sino que el premio económico sería igual al de los hombres, tanto en la competición de Mavericks, como entodas las competiciones de la WSL en el mundo. La WSL es la primera liga deportiva de Estados Unidos que paga lo mismo a sus atletas masculinos y femeninos. El documental narra todo este proceso y las amistades que estas mujeres han forjado desde que se embarcaran en esta aventura, a la vez que profundiza en las historias personales que las han impulsado a luchar por el cambio.

GP: ¿Cómo decidiste implicarte en este proyecto y por qué quieres contar esta historia?

SC: He seguido el surf de grandes olas desde 2001 como fotógrafa y como cineasta.

En 2010, hice una documental para Los Ángeles Times sobre los hombres que practicaban surf de grandes olas, llamado "Chasing the Swell". Fue por entonces cuando las mujeres empezaron a aparecer cada vez más en escena, y durante los últimos cuatro años, he trabajado en estrecha colaboración con Bianca Valenti en San Francisco. En 2014 se invitó a las mujeres a que participasen en la competición de Mavericks y tuve la oportunidad de fotografiar y filmar a estas mujeres en el agua, además de llegar a conocerlas más a fondo. Sabía que estas cuatro mujeres (Paige, Keala, Andrea y Bianca) tenían algo especial, así que empecé a seguirlas con mi cámara.

Siempre he querido contar historias sobre mujeres y surf porque quiero animar a otras mujeres a que se sientan apoyadas en la práctica de este deporte, que sigue estando muy dominado por los hombres. Me ha proporcionado mucha alegría e intensidad a mi vida personal, así que parte de la razón por la que quiero contar esta historia es para animar a otras mujeres a meterse en el mar, para que ellas también puedan disfrutar y ayudar a conservar este precioso recurso.

La otra razón por la que quiero contar la historia es porque es un ejemplo increíble de empoderamiento femenino. Es una historia de mujeres que piden lo que quieren sin pedir disculpas y que colaboran para impulsar un cambio que, en definitiva, beneficia al deporte y nos enriquece a todas como parte de un todo.

GP: ¿Cuál ha sido el punto culminante en tu viaje cinematográfico con SheChange? ¿Cuál ha sido el momento más difícil? ¿Cómo superas los desafíos?

SC: Lo mejor ha sido ser testigo de que el activismo de las mujeres consigue la igualdad salarial en todas las competiciones de la WSL. Lo más duro ha sido el esfuerzo continuo por recaudar los fondos necesarios para hacer el documental. Pero las experiencias más duras acaban siendo las más gratificantes, por eso esperamos que el apoyo del programa GoPro for a Cause para aumentar el interés por el proyecto nos ayude a recaudar fondos.

GP: ¿Qué esperas conseguir con el documental?

SC: Me gustaría que sirviera para cimentar los valores de estas mujeres en la historia y para alentar a todos los chicos y chicas a darse cuenta de que todo es posible si ponen todo su esfuerzo y trabajan juntos para impulsar el cambio. También me gustaría que los espectadores de cualquier género se sientan cautivados por estas mujeres audaces y valientes que cambiaron las reglas del juego dentro y fuera del agua, y que su ejemplo sirva como plan de acción para el futuro del activismo.

GP: ¿Cuándo se estrenará SheChange y dónde se puede encontrar más información mientras tanto?
SC: SheChange se estrenará una vez que tengamos la financiación asegurada para el documental. Todavía estoy buscando de forma activa acuerdos de producción, así que, por favor, lectores, pensad en hacer una donación directamente a través del enlace en nuestro sitio web. También os pido que reenviéis esto a cualquiera que pueda estar interesado en ver finalizado este documental. Podéis encontrar información en shechangethefilm.com y seguirnos en Instagram @shechangethefilm y en Facebook en SheChange The Film.  

GP: Por último, ¿qué se siente al ser una mujer hoy en día? Si pudieras decirles una cosa a las mujeres de todo el mundo, ¿qué te gustaría decirles?

SC: El Banco Mundial acaba de publicar un informe según el cual solo 6 de las 187 economías que se han estudiado en el mundo tienen igualdad de derechos para mujeres y hombres. Ser mujer hoy en día es como ir cuesta arriba la mayor parte del tiempo, pero yo les diría que no pueden renunciar. Pide lo que quieras y no lo pienses dos veces antes de pedirlo una y otra vez. Las tribus con una amplia gama de individuos se adaptan mejor al entorno. Necesitamos la diversidad para la supervivencia de la especie humana. Si queremos prosperar, los hombres deben valorar nuestro potencial y apostar por nosotras tanto como nosotras mismas.

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